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普陀山观音应化普济寺(佛国第一大寺)

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普济寺又称“前寺”,坐落于梅福山东、灵鹫峰下,为普陀山供奉观音主刹,也是佛国第一大寺。普陀山位于浙江省杭州湾东南海中,岛呈长菱形,山上花木葱茏,泉流掩映,峰壑竞秀,奇石嶙峋,金沙雪浪,风光旖旎,寺塔精舍,金碧辉煌,潮音终年不绝。有云:“以山而兼湖之胜,则推西湖;以山而兼海之胜,当推普陀。”普陀山素有“海天佛国”、“震旦第一佛国”、“海上仙山”的美誉,是观世音菩萨的应化道场,与山西五台山、四川峨眉山、安徽九华山并称中国佛教四大名山。

相传唐咸通年间,日本僧人慧锷和尚来到中国,朝礼五台山。有一天,慧锷在五台山寺院大殿后院,见到有尊檀香木雕成的观音菩萨像,面容慈祥,庄严殊胜。慧锷站在观音佛像前顶礼三拜,自感菩萨清净法流加持,妙喜无边,恍惚入定。本寺方丈见状,便问道:“法师认为这尊观音佛像雕得如何?”慧锷连连称赞道:“善哉!善哉!这观音像真是妙手天成。菩萨法身寓于其中,实在是稀有难得啊!”方丈点头微笑说道:“法师可将此观音像请回,尽心供养,利益众生!”慧锷听了,连忙合十顶礼,喜不自胜。他希望将这尊观音像请回日本,建寺供奉,以利益东洋众生。慧锷离开五台山,又朝礼九华山,而后从灵江口扬帆回国。

回程中,船到普陀山洋面时,大风突起,吹得船身左右摇摆,几乎倾覆。慧锷没法,只好把船驶进普陀山的一个山岙里,抛锚落帆,等大风平息后再走。第二天,风平浪静,慧锷扬帆启航,可是船刚驶出山岙,海上又忽然起了大雾。雾越升越高,像顶帐帘,正好挂在船头前面,挡住了去路。慧锷惊奇地站在船上,抬头望望,头顶是—片蓝天;左右看看,烟雾两边都是清晰明亮的大海,慧锷只好调转船头,绕着烟雾朝前驶。可是帆船在海上绕来绕去,最后还是回到了普陀山的洋面上,慧锷想想没有办法,只好再次把船驶进山岙里,抛锚落帆,等烟雾消散了再走。

第三天早晨,红日东升,霞光万道,慧锷走进船舱,抬头一看,只见彩云中间,琼楼玉宇,天人往还,珠光宝气,耀人眼目。他心中喜悦,顶礼参拜,而后扬帆启航。奇怪的是,船一出山岙,天上的奇景就突然消失了,反而乌云密布,狂风大作。慧锷心里着急,照这样耽搁下去,观音圣像何时才能到日本呢?区区风浪怎么能挡得住为法忘躯者的决心,他于是又下令扬帆出海。慧锷请船家把船驶出山岙,顶风破浪朝前驶去。风更猛了,浪更大了,但是慧锷心不慌,意不乱,稳稳地合十站在船头,诵经念佛。风浪虽然慢慢平静了下来,可是没等驶出多远,帆船突然像生了根一样,停住不走了。他低头一看,只见海上漂来一朵朵铁莲花,帆船被团团围住。慧锷大惊,心想,一次一次开船,都是风浪阻挡,今天又有铁莲锁舟,难道是观音大士不愿去日本么?他回到船舱里,跪在观音佛像面前祈告说:“如若日本众生无缘见观音大士,我一定遵照大士所指方向,另建寺院,供养大士。”

话音未落,忽听得“轰隆”一声,从海底钻出一头铁牛。铁牛一边往前游,一边大口大口地吞嚼铁莲。一会儿工夫,洋面上就出现了一条航道,正好能够通过一条帆船。帆船跟在铁牛后面,沿着这条航道前进。不久,又是“轰隆”一声响,铁牛沉人海底,海面的铁莲也无影无踪了。慧锷定神一看,原来帆船又回到了普陀山的一个山岙里。

云散天晴。这时,有个渔民从山上走下来,对慧锷说:“这几天的事情,我都亲眼看到了。法师,您走不成了。还是请您到我家里住几天再走吧!”慧锷见他这样热情,便答应了。他手捧着观音像,跟着渔民爬上普陀山,放眼一看,但见金光闪闪的沙滩上,海潮时退时涨;郁郁葱葱的山峰周围,是一片茫茫无际的海洋。晨观日出,夜听潮声,与五台山相比,真是另有一派风光。他心想,既然观音菩萨不愿去日本,就在这里造座寺院,让观音菩萨定居在普陀山吧!周围的渔民听说要建寺院,都来相助,没多久,就造成了一座小庵堂。

庵堂造好了,佛像供上了,慧锷朝参暮拜。从此,这尊檀香木雕成的观音佛像就留在普陀山了。那座小庵堂,就叫“不肯去观音院”。这就是普济寺的前身。后梁末帝贞明年间,由“不肯去观音院”扩大为寺,后迁到现在这个地方(一说最早的不肯去观音院即建于此地)。宋代先后改名为“五台圆光寺”与“宝陀观音寺”,香火始盛。宋嘉定七年(1214年),皇帝御书“圆通宝殿”匾额,定为专供观音的寺院。明神宗万历三十三年(1605年),朝廷派太监张千来山扩建宝陀观音寺于灵鹫峰下,并赐额“护国永寿普陀禅寺”,寺庙规模宏大,一时甲于东南。康熙八年(1669年),荷兰殖民者入侵普陀,该寺除大殿未毁外,其余均荡然无存。康熙三十八年(1699年),修建护国永寿普陀禅寺,并赐额“普济群灵”,始称“普济禅寺”。清雍正九年(1731年),扩建殿堂及用房,寺庙规模之大,前所未有。

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