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汇通天下的古城--平遥古城

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位于晋中平原的平遥县城,是历史文化名城,也是被联合国批准的世界历史文化遗产之一。平遥古城墙,如今已成为中国国内仅存的保存完整的古代县级城墙之一,早已名闻中外。

平遥古城,始建于公元前827~前782年的周宣王时期,西周大将尹吉甫曾屯兵于此。明代洪武三年(公元1370年),在原西周旧城基础上扩建成今日的砖石城墙。古城池平面呈方形,城墙围长6157.7米,约合12.3里。墙高6~1O米,墙外筑护城壕,深、宽各一丈。城池共有6座城门,城门外均有吊桥,瓮城上有重檐歇山顶城楼,四周各有角楼一座。墙体每隔60米,筑观敌楼一座,城墙上共有72座观敌楼。由于瓮城共有6座,形成乌龟形状,故有乌龟城之说。

平遥从明末清初起,成了全国金融城市之一,当年平遥以“日异昌”为首的八大票号,被誉为“汇通天下”,有的票号甚至和美国纽约、旧金山也有汇兑业务往来。这批在平遥靠汇兑业务发家的富商大贾,为了显赫门庭,争相建造华宅和铺面大院。当时,城市风貌有“小北京”的称号。

吉城墙

平遥城墙周长6157.7米,墙身素土夯实,外包砖石,墙高l0米(垛口墙除外),墙顶宽3~6米,底宽9~1 2米。城墙形制按照“因地制宜,用险制塞”规划。东、西、北墙为方直,南墙随中都河蜿蜒而筑。平遥古城素有龟域之称,意在长生不老,青春永驻,坚如磐石,金汤永固。

每座城门外都有重门瓮城,瓮城就是围在城门外的小城,或圆或方,平遥的瓮城均为方形,高与大城同,城顶建战棚,瓮城门开在侧面,以便在大城、瓮城上从两个方向抵御来攻之敌。瓮城设内、外门,平时检查来往过客,有可疑时报警即可关上两座门,瓮城内被关之敌人即成“瓮中捉鳖”之势,故名之。

古市楼

平遥古城南街建有市楼,跨街而立,位于全城中心,高楼耸立,雄踞全城。楼南有井,水色如金,故此楼又称金井楼。

市楼屋顶为重檐歇山,黄绿彩色琉璃瓦铺盖,花纹南成双“喜”字,北成“寿”字,底层成方形,纵横各为三间,逐层收进,中层夹以平座,使楼身更显挺秀高耸。

市楼高耸在古城中央,与城东清虚观、大成殿等高大建筑遥相呼应,对应于城中大片平缓的灰色民居屋顶,构成古城起伏变化的优美轮廓。

市楼造型挺秀,平座疏朗,屋瓦琉璃灿烂,斗拱装饰精巧,实为古城增添秀色。登楼凭栏可眺全城景色,南北大街人流车行,店面屋瓦尽收眼底,城垣四围,青山隐隐,古人留有诗句:“揽山秀于东南,挹清流于西北,仰视烟云变幻,俯临城市之繁华。”

日昇昌

清代中叶,由于商品流通和货币周转的需要,产生了一种专营钱钞汇兑业务的机构,称为“票号”,也称“票庄”或“汇兑庄”,这个行业为山西人所包揽,又被称为“山西票庄”。它垄断了全国的汇兑业,当时全国最大的票号共有17家,平遥人开的就占了7家,其中最大的票号是平遥人雷履泰开设的“日异昌”。它原是颜料行,于道光四年(公元1824年)转为票号,其它还有“南通北达,二盛二协”,即日舁通、日异达、百川盛、万源盛、协同庆、协同泰。这几家大票号的总号设在平遥,分号除京城外,遍及全国各大城市及商埠码头,平遥城成为当时中国最大的票号中心城市。日舁昌曾以“天下第一”、“汇通天下”而闻名。

票号集中在西大街,日异昌就在此街,沿街厚木排门,檐下彩画,挂店名牌横匾,院屋第一进为柜台、账房;二进为职员住处、客房;三进是二层楼房,楼下是花厅,楼上为仓贮和伙计住处;最后进是贵宾及高级职员住处。西侧有廊道可通马车,备有马厩和马倌住处。城里还有店主雷履泰的私人住宅。

平遥票号经历了一百年的历史,1910年以后近代银行业兴起,银行的经营方式比票号先进,特别是大银行都是以外国资本为后盾,中国土生土长的票号斗不过外国的洋币外钞,票号很快就衰落了。更由于山西票号与清朝政府的经济相互依存,辛亥革命的爆发,清政府被推翻,票号就逐渐衰落而被时代所淘汰。

大成殿

平遥文庙位于县城东南城隍庙街南侧,其中大成殿规模宏大,为金大定三年(公元1163年)重建,已有八百多年的历史,是全国各地孔庙中惟一的宋代建筑。平遥文庙建筑依次排列为棂星门、泮池、大成殿、明伦堂、尊经阁、敬一亭等,东西庑有时习斋、日新斋等。除大成殿外多为清代重建。大成殿面阔进深皆为五间,单檐歇山屋顶,与宋《营造法式》用材规定大致相同。

清虚观

清虚观始建于唐高宗末年(公元683年),全观共有十座建筑,前后三进院落,在中轴线上有山门、龙虎殿、三清殿、纯阳宫、玉皇殿。龙虎殿、三清殿均为元代修建、明代重修,龙虎殿内塑青龙、白虎二神像,高达5米,骨骼雄健,神态勇猛,壁上有青龙、白虎形象,其中自虎抽象造型颇奇特,这组塑像为元塑中不可多得的佳品。纯阳宫重建于清光绪年间,时代属晚,装修颇精,观内遗存宋、元、明、清碑碣近30通,是研究道教史迹和书法艺术的珍品。

古民居

平遥普通的居民住宅大都为清代修建的,这些住宅体形较大,用料讲究,由于山西气候干燥,又未经战争破坏,所以大多数保存得相当完整。

住宅平面布局多为严谨的四合院形式,有明显的轴线,左右对称,主次分明,沿中轴方向由几套院组成,一般为三进院呈“目”字形的基本形式。院落之间多用矮墙和装饰华丽的垂花门作为分隔。有的在院落一侧或后面还建有花园。

平遥民居的外墙都用砖砌,做成清水砖墙,高达七八米,对外不开窗户,外观坚实雄壮,有的在墙顶做成城堞式,像一座座小城堡,在院子里也很少栽树木,迷信观念认为树木会招致鬼怪,家宅不宁。院子里地面均用砖满铺,多垒起花坛,没有泥土,便于清扫。

平遥民居内外装饰华丽,有木雕精细的垂花门,正房梁下挂落子曲替都有花饰,有的刻成狮子滚绣球,有的是福禄寿三星,或琴棋书画等,都有一定的样式。门窗都是木樘木棂,大都花纹繁巧,且各不相同,全城保存得较完好的民居有四百余座,其数量之多,保存完好的程度在国内实为罕见。

双林寺

双林寺,原名中都寺,位于平遥古城西南6公里的桥头村,现存殿宇多为元明建筑。为全国重点文物保护单位。

双林寺建造在3米高的土台上,坐北朝南,寺周围筑有夯土堡墙,南墙有砖券拱山门。双林寺由1O座殿堂组成三进院落,各殿内共保存了宋、元、明、清历代的2000多尊金刚、观音、罗汉等彩色塑像,造型优美,神态栩栩如生,大的4米左右,小的仅几十厘米,堪称中国民间彩塑艺术的陈列馆。

殿内的彩塑泥土都是使用当地一种黏性很强的红胶泥土,干后能坚硬如石,经久不裂。

殿内的彩塑对人物性格的刻画形象逼真,如有多言罗汉、哑罗汉、醉罗汉和病罗汉等,各具特色,与真人等高,或肥硕或削瘦,左顾右盼,传神达意,极富变化。尤其令人惊叹的是“渡海观音”、“自在观音”,更是双林寺中的精妙作品。

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